Ligue des Champions : Arsenal finit le travail

Arsenal FC n’a pas tremblé pour éliminer le Celtic FC en barrages de l’UEFA Champions League. Le club anglais peut espérer poursuivre un tonitruant début de saison en phase de groupes, à partir du 15 septembre.

Eduardo se fait justice

Arsenal s’était déjà imposé 2-0 en Écosse, il y a une semaine. Mais cette défaite n’a pas empêché les Hoops d’entrer crânement dans la partie. Les joueurs de Tony Mowbray posaient des problèmes aux Londoniens. Mais c’est sur l’une des premières actions d’Arsenal que les Gunners faisaient mouche. Eduardo était accroché par Artur Boruc dans la surface glaswégienne. Le Croate se faisait justice sur le penalty (1-0, 28e).

La talonnade de Bendtner

Pour le Celtic, l’espoir fou de séparer Arsenal et la phase de groupes de la Champions League, un lien qui s’épaissit depuis douze saisons, s’envolait alors avec les chants des fans londoniens. Le score résistait cependant jusqu’à la pause. Une superbe action collective, terminée par un tir croisé d’Emmanuel Éboué, après notamment une talonnade lumineuse de Nicklas Bendtner le faisait évoluer rapidement à la reprise (2-0, 53e).

Arshavin entre et marque

Il n’y avait plus qu’une équipe sur le terrain. Enfin, presque deux puisqu’en prévision du choc de Premier League contre le Manchester United FC, Wenger faisait entrer quelques remplaçants eux aussi très tranchants. À peine s’était-il substitué à Eduardo qu’Andrei Arshavin faisait admirer sa précision et sa vitesse d’exécution pour battre à nouveau Boruc, sur une passe de l’épatant Jack Wilshere (3-0, 74e). Avec quatre matches, quatre victoires et quinze buts marqués toutes compétitions confondues, Arsenal sera l’un des épouvantails du tirage au sort de jeudi soir.

Arsenal 3 (Eduardo pen 28, Eboue 54, Arshavin 74) – Celtic 1 (Donati 90)

(Arsenal win 5-1 on aggregate)

ARSENAL (4-4-2) : Almunia ; Sagna, Vermaelen, Gallas, Clichy ; Diaby (Ramsey 61), Denilson, Song, Eboue (Wilshere 72), Bendtner, Eduardo (Arshavin 72)

Subs not used : Mannone, van Persie, Silvestre, Traore

CELTIC (4-4-2) : Boruc ; Hinkel, Caldwell (O’Dea 46), Loovens, Fox ; McGeady (Naylor 61), Brown, Donati, Maloney (Flood 61) ; Fortune, McDonald

Subs not used : Zaluska, Samaras, McCourt, Killen